Votre chat a-t-il besoin de perdre du poids ? Comment mettre un animal de compagnie au régime

Votre chat bouge-t-il plus lentement, dort-il plus que d’habitude et perd-il tout intérêt à jouer ? Ce n’est pas rare pour les animaux de compagnie ou leurs propriétaires, mais si votre ami félin est en surpoids, vous devrez peut-être le mettre au régime.

Vicki Jo Harrison, présidente de l’International Cat Association (TICA), a déclaré Newsweek qu’un chat risque de développer des “conditions médicales graves” s’il ne pèse que 2 livres au-dessus de son poids corporel idéal.

Zazie Todd, auteur de Purr : la science pour rendre votre chat heureuxa également décrit l’obésité comme “un problème croissant pour les chats”.

Les problèmes de santé dont souffrent les chats en surpoids comprennent :

  • Diabète de type 2
  • Arthrose (maladie dégénérative des articulations)
  • Hypertension artérielle
  • Cardiopathie
  • Difficultés respiratoires
  • Risque accru de blessures articulaires.
  • Cancers intra-abdominaux.

Ci-dessous, des vétérinaires et d’autres spécialistes de la santé des chats expliquent comment et quand mettre votre chat au régime.

Un chat dodu allongé sur une couverture orange. Un chat est considéré en surpoids lorsqu’il pèse 10 à 20 % de plus que le poids idéal pour sa taille et sa race.
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Signes qu’un chat a besoin d’un régime

État corporel

Le Dr Bruce Kornreich, directeur du Centre de santé féline du Collège de médecine vétérinaire de l’Université Cornell, a déclaré Newsweek qu’un chat peut recevoir une note d’état corporel.

Ce système de notation « semi-subjectif » est basé sur des attributs tels que la capacité de voir et de sentir les côtes du chat ou les os de sa colonne vertébrale, ainsi que la présence d’une taille ou d’un « coussin adipeux abdominal ».

L’échelle la plus couramment utilisée va de 1 à 9, 1 signifiant “émacié” et 9 “extrêmement obèse”. Un score idéal sur cette échelle est un 5, a déclaré Kornreich. “Le score d’état corporel est mieux utilisé en consultation avec un vétérinaire.”

Masse

Chaque chat a un poids idéal pour sa taille et sa race, a déclaré Harrison. Vous pouvez trouver plus d’informations sur ces données sur le site Web de la TICA.

Un chat est considéré en surpoids lorsqu’il pèse 10 à 20 % de plus que son poids corporel idéal, expliquent le Dr Krista Williams et le Dr Robin Downing dans un article publié sur le site Web de la chaîne d’hôpitaux vétérinaires VCA. Un chat est obèse s’il pèse 20% ou plus au-dessus de l’idéal.

Harrison a énuméré neuf signes indiquant que votre chat est en surpoids :

  • Des côtes qui ne peuvent pas être facilement ressenties lorsque vous passez votre main le long du côté de votre chat.
  • Perte d’une taille visible.
  • Le collier doit être desserré.
  • Difficulté à marcher.
  • Mouvement lent.
  • Essoufflement.
  • Mauvaise humeur.
  • Dormir plus que d’habitude.
  • Perte d’intérêt à jouer fréquemment.

Toilettage et maladie

Selon Kornreich, un autre indicateur que votre chat a besoin d’un changement de régime est qu’il ne peut pas toiletter correctement certaines zones de son corps car il ne peut plus les atteindre.

Les maladies les plus susceptibles de survenir chez les chats en surpoids ou celles qui sont rendues plus difficiles à traiter chez ces chats comprennent le diabète sucré (une maladie du pancréas) et l’arthrose. Ceux-ci peuvent également indiquer que votre chat devrait suivre un régime, a-t-il déclaré.

Un chat gris qui dort.
Un chat gris qui dort. Dormir plus que d’habitude pourrait être un signe que votre chat est en surpoids.
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Qu’est-ce qu’une alimentation saine pour un chat ?

Pam Johnson-Bennett, experte en comportement félin et auteur de Pensez comme un chatRaconté Newsweek: “Les chats sont des carnivores, donc une alimentation saine doit inclure des protéines d’origine animale.”

Kornreich a suggéré de consulter un vétérinaire et/ou un nutritionniste vétérinaire pour s’assurer que la nourriture pour chat que vous achetez fournit “une alimentation complète et équilibrée sur le plan nutritionnel”.

“Les aliments pour chats exclusifs qui sont nutritionnellement complets et équilibrés pour le stade de la vie d’un chat – chaton contre adulte – auront une étiquette de l’Association américaine des responsables du contrôle de l’alimentation sur leur emballage indiquant cela”, a-t-il expliqué.

Parler au vétérinaire est particulièrement important pour les chats qui ont besoin d’un régime alimentaire spécifique pour résoudre un problème de santé, comme dissoudre les calculs urinaires, limiter les glucides s’ils sont diabétiques ou éviter les protéines qui provoquent des réactions allergiques, a ajouté Kornreich.

Il a également mis en garde contre les régimes crus pour les chats. “Certains d’entre eux peuvent contenir des agents pathogènes comme des bactéries et/ou des parasites qui peuvent être nocifs pour les chats et leurs propriétaires.”

Comment mettre votre chat au régime efficacement

Parlez à votre vétérinaire

Harrison, Johnson-Bennett et Todd ont tous conseillé aux propriétaires de chats de consulter leur vétérinaire pour créer un programme de perte de poids sûr.

Un vétérinaire peut déterminer une quantité appropriée de perte de poids pour votre chat et le nombre de calories dont il a besoin chaque jour.

Une fois que le vétérinaire a déterminé que votre chat devrait perdre du poids, “le développement d’un programme d’alimentation pour favoriser la perte de poids doit être entrepris très soigneusement”, a déclaré Kornreich.

Ce plan peut être développé autour du régime que le chat suit déjà, a-t-il ajouté. Mais dans certains cas, des régimes amaigrissants spécialisés peuvent être recommandés.

Kornreich a également suggéré aux propriétaires de chats d’essayer l’application du Cornell Feline Health Center, qui permet aux utilisateurs de générer et de suivre la progression d’un plan d’alimentation conçu pour “promouvoir en toute sécurité la perte de poids chez les chats en surpoids en utilisant les aliments exclusifs de leur choix”. L’application iOS doit être utilisée en consultation avec un vétérinaire, a-t-il ajouté.

Un vétérinaire pesant un chat sur une balance.
Un vétérinaire pèse un chat sur une balance. Même être “modérément en surpoids” peut réduire l’espérance de vie d’un chat.
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Allez à un rythme lent et progressif

Il peut y avoir de “problèmes médicaux graves” si un chat perd du poids trop rapidement, a averti Todd. Johnson-Bennett a souligné que les régimes drastiques peuvent exposer les chats à un risque de lipidose hépatique, une maladie hépatique grave.

Les chats sous-alimentés sont sujets à cette maladie, a expliqué Kornreich, au cours de laquelle “les graisses sont mobilisées et s’accumulent à l’intérieur des cellules du foie, ce qui a un impact négatif sur leurs innombrables fonctions vitales”.

La lipidose hépatique peut être mortelle ou causer une maladie grave. Les propriétaires doivent donc demander conseil à un professionnel vétérinaire si leur chat a besoin de perdre du poids.

“Les chats ne devraient pas perdre plus de 0,5 à 2% de leur poids corporel par semaine”, a-t-il déclaré. “Les propriétaires de chats en surpoids doivent comprendre que cela peut prendre beaucoup de temps, généralement de plusieurs mois à plus d’un an, pour qu’un chat atteigne un poids idéal.”

Un chat en surpoids assis à l'extérieur dans l'herbe.
Un chat en surpoids assis sur une pelouse. Si vous ne pouvez pas voir la taille de votre chat ou sentir ses côtes, il est probablement en surpoids.
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Utiliser les chargeurs de puzzle

Johnson-Bennett a recommandé d’incorporer des mangeoires puzzle dans la routine quotidienne des chats qui suivent un régime. Ces jouets distributeurs de nourriture doivent être physiquement manipulés par le chat afin de récupérer une récompense comestible.

“Les mangeoires puzzle sont idéales pour les chats qui mangent trop vite ou qui ont du mal à attendre le prochain repas programmé”, tout en offrant une activité accrue, a-t-elle déclaré.

Découper des friandises

Harrison a suggéré de commencer le programme de perte de poids d’un chat en “éliminant toutes les friandises et friandises”, y compris le lait, pendant deux semaines.

Un chat nourri avec une friandise.
Un chat nourri avec une friandise. Vous pouvez commencer à modifier l’alimentation de votre chat en supprimant les friandises.
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S’en tenir à des repas plus petits et fréquents

C’est aussi une bonne idée de diviser la nourriture de votre chat en repas plus petits et plus fréquents pour aider à gérer sa faim, a déclaré Harrison. “Assurez-vous simplement de garder une trace de ce que vous nourrissez et de la quantité que vous nourrissez”, a-t-elle ajouté.

Johnson-Bennett a également recommandé cette technique, soulignant que c’est ainsi que les chats “mangeraient naturellement dans un environnement en liberté, en tant que petits prédateurs qui chassent de petites proies”.

Ajuster la taille des portions

Après les deux premières semaines de régime, vérifiez l’état corporel de votre chat et continuez le régime jusqu’à ce qu’il ait atteint son poids idéal, a conseillé Harrison.

“Une fois que votre chat a atteint sa forme et sa taille parfaites, vous pouvez envisager d’ajuster légèrement ses quantités d’alimentation pour stabiliser son poids pour l’avenir”, a-t-elle déclaré.

Personne versant de la nourriture pour chat près du chat.
Une personne verse de la nourriture sèche dans un bol tandis qu’un chat grignote sur le trop-plein. Donnez à votre animal de compagnie des repas plus petits et plus fréquents pour aider à gérer sa faim.
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N’oubliez pas l’exercice

Rappelez-vous que “ce n’est pas seulement l’augmentation des tétées et des friandises qui a un impact sur le poids de votre chat”, a déclaré Harrison. “Un manque d’exercice peut ajouter des kilos en trop.”

Johnson-Bennett a souligné que les chats, comme leurs propriétaires, s’en sortiront mieux si leur alimentation saine est associée à une activité physique. “Heureusement pour les chats, l’exercice peut prendre la forme d’un plaisir grâce à une durée de jeu accrue.”

Voici quelques façons de garder votre chat actif, suggérées par Harrison et Johnson-Bennett :

  • Planifiez une activité quotidienne où votre chat doit chasser une balle, une plume, une lampe de poche ou un faisceau laser sur le mur ou le sol. Johnson-Bennett a suggéré de participer à des jeux interactifs avec votre chat au moins deux fois par jour. “Personnalisez l’intensité du jeu en fonction de la capacité physique actuelle du chat afin qu’il reste amusant et bénéfique et non frustrant et épuisant”, a-t-elle ajouté.
  • Faites travailler votre chat pour sa nourriture en la plaçant dans une boule d’alimentation à libération lente.
  • Fournissez des tours d’escalade et de grattage pour encourager votre chat à faire de l’exercice.
  • Placez la nourriture à un endroit où elle doit grimper pour l’atteindre, comme une tour d’escalade ou en haut d’un escalier.
  • Encouragez votre chat à vous suivre lorsque vous vous déplacez d’une pièce à l’autre, en particulier dans les escaliers.
Deux chats en chasse à la maison.
Deux chats en poursuite dans un couloir. Encouragez votre chat à être actif pendant le temps de jeu, car le manque d’exercice contribuera à la prise de poids.
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