Vélos TT sans règles UCI : plus rapides ou à la mode ?

La mode a une «règle des 20 ans», un concept cyclique qui suggère que 20 ans, c’est à peu près le temps qu’il faut pour qu’une tendance s’éteigne, pour boucler la boucle et redevenir à la mode. Les cadres monocoques aérodynamiques saisissants, les vélos à poutre et les tubes manquants étaient tous à la mode alors que les concepteurs de vélos des années 1990 allaient au carbone sur le cerveau. Ensuite, l’UCI a proposé la Charte de Lugano et a condamné ces conceptions au tas de ferraille de la mode des courses sur route.

Rédigée pour la première fois à Lugano, en Suisse, en octobre 1996 avant d’entrer en vigueur en 2000, la charte était le moyen pour l’UCI de s’assurer que les vélos ressemblaient à des vélos et que le cyclisme ne devienne pas une course aux armements. En tant que telle, la charte de Lugano a sonné le glas des motos emblématiques de cette époque comme la Lotus Sport 108, la “Old Faithful” d’Obree, les conceptions de poutres de Zipp et Softride et la Giant MCR.

Au cours des 22 dernières années, ces vélos ont vécu avec un culte dans les triathlons. Mais les fabricants de vélos se concentrant principalement sur la création de vélos conformes à l’UCI, bon nombre de ces cadres emblématiques ont été abandonnés. Même les vélos spécifiques au triathlon ressemblaient beaucoup à l’idée de l’UCI sur la façon dont un vélo devrait être avec des conceptions de cadre à double diamant, bien qu’avec des tubes plus gros et des trous d’eau intégrés. Mais la conception récente du cadre suggère-t-elle que la règle des 20 ans pourrait être en jeu dans l’industrie du vélo? Et pourrions-nous enfin obtenir une réponse à ce à quoi ressemblerait un vélo sans contraintes UCI ?

Ah, les années 90.

20 ans après la Charte de Lugano, Cervelo a lancé son P5X et les vélos à faisceau étaient de retour, en quelque sorte. Le P5X était un véritable vélo “oubliez l’UCI” de l’un des plus grands fabricants de cyclisme, abandonnant les règles et les tubes à gauche, à droite et au centre.

C’est à peu près à cette époque que j’ai entendu le “à quel point un vélo de contre-la-montre pourrait-il être aérodynamique si nous n’avions pas de règles UCI?” la question commence à s’accélérer. La réponse apparemment standard de l’industrie au cours de la dernière demi-décennie était quelque chose du genre “pas si différent”, “le double diamant est hautement optimisé”, “la physique dicte” et “les chiffres suggèrent”. Mais la question persistait.

Ramenez le Lotus !

Puis Ventum et Tririg ont donné leur avis en dévoilant leurs machines très Lotus avec les cadres One et Omni. Très illégal UCI et extrêmement rapide, si le Cervelo P5X était le retour du vélo à faisceau, c’était le retour du Lotus.

La « règle des 20 ans » de la mode ou simplement l’expiration du droit d’auteur ? En tout cas, ça semblait être ça. Même lorsque les fabricants se sont tournés vers la conception de vélos de triathlon plus rapides avec des versions édulcorées pour répondre aux réglementations UCI pour les cyclistes sur route, la plupart des vélos ont conservé la conception du cadre à double diamant. Le point d’interrogation de la règle UCI pesait sur les conceptions de cadre tri et route. Est-ce que ce pic aérodynamique ou est-ce que la Charte de Lugano, la sécurité ou même simplement l’esthétique influencent toujours la conception des vélos dans les deux sports ?

Le vélo de triathlon Ventum One. Sorti pour la première fois en 2016 et récemment mis à jour, le vélo ressemble à l’emblématique Lotus 110 des années 90.
Chris Boardman aimait une Lotus ou trois.

L’acceptation, la compréhension et l’accent mis sur l’aérodynamique ont parcouru un long chemin dans le cyclisme, même au cours des six années écoulées depuis le lancement de ces trois vélos. Il suffit de regarder le vélo de piste Lotus Hope GB. Ces avancées et la combinaison d’un championnat du monde Ironman retardé par covid et de l’assouplissement de certaines réglementations UCI sur la conception du cadre semblent avoir créé la tempête parfaite dans le monde du vélo TT / Tri. Avec le contre-la-montre du Giro d’Italia 2022 et les Championnats du monde Ironman 2021 qui se déroulent tous deux ce week-end, le mois dernier a vu un nombre sans précédent de nouvelles machines aérodynamiques dévoilées, toutes s’appuyant sur l’aérodynamique avancée ou les nouvelles règles de l’UCI.

Cette semaine seulement, BMC et Colnago nous ont offert de nouveaux vélos de contre-la-montre. Les rumeurs abondent sur un nouveau vélo de contre-la-montre de Pinarello. Alors que Wilier et Scott sont tous deux apparus sur la liste UCI des cadres approuvés avec de nouveaux vélos de contre-la-montre. Nous avons également vu un nouveau Time Warp TT légal UCI de Merida et Felt IA 2.0 spécifique au triathlon.

Cependant, le plus intéressant de tous les nouveaux vélos aérodynamiques est peut-être un cadre de Cadex pour le médaillé d’or olympique de triathlon Kristian Blummenfelt. Le cadre est une première pour Cadex, une marque de composants, mais ce n’est même pas le premier “vélo amusant” pour la société mère Giant bikes. L’UCI a rédigé la charte de Lugano en 1996 alors que Giant développait son cadre MCR au milieu des années 90. Lorsque les nouvelles règles sont entrées en vigueur, le MCR a disparu avec les autres innovations de cette époque. Mais qu’il s’agisse des tendances de la mode, des règles UCI ou des développements aérodynamiques sur un cycle de 20 ans, le nouveau Cadex est sans aucun doute un descendant du MCR.

Cela dit, descendant d’un vélo des années 90, le nouveau cadre Cadex présente de nombreuses innovations modernes. Innovation sous la forme de haubans presque identiques à ceux du nouveau Colango et de fourches qui ressemblent à la progéniture du Hope HB.T ​​et du Specialized Shiv Disc. La vidéo Blummenfelt nous donne également un aperçu d’une nouvelle roue aérodynamique tubeless à quatre branches de Cadex, remplaçant vraisemblablement l’offre tubulaire actuelle à quatre branches de la marque. Cadex a apparemment un disque tubeless en route également, basé sur les pneus Continental GP5000 repérés sur ces photos de Triathlete.com.

Comme pour beaucoup de nouveaux vélos cette semaine, le nouveau cadre de Blummenfelt est toujours sous forme de prototype et Cadex, ni Giant, n’étaient disposés à divulguer aucune information. Sans données de tests aérodynamiques, il est difficile de voir comment l’absence de tube supérieur offre des améliorations aérodynamiques significatives. Mais en l’absence d’informations confirmées, nous avons la liberté de spéculer – et non sur l’efficacité aérodynamique du nouveau cadre, mais plutôt sur ce que l’existence même d’un cadre de Cadex pourrait suggérer.

Giant a relancé la marque Cadex en 2019 en tant qu’offre de roues et de composants de performance haut de gamme. Blummenfelt court sur des vélos Giant et des roues Cadex, donc rien de nouveau là-bas. Mais pourquoi mettre la marque Cadex sur un nouveau cadre ? Nous voyons deux possibilités. Les cadres Cadex sont la manifestation des concepteurs Giant exprimant leur esprit d’ingénierie libéré des chaînes des règles de l’UCI. Ou peut-être que Giant étend la marque Cadex aux vélos et aux cadres avec une offre haut de gamme et ultra chère comme objectif ?

Une chose est certaine: le cadre Cadex ne fera jamais une ligne de départ UCI et le cadre du contre-la-montre Giant Trinity doit être mis à jour, avec Cadex (et Giant) développant ce vélo tri-spécifique vraisemblablement aux côtés de la société mère Giant développant un nouveau UCI juridique vélo de contre-la-montre. Tout cela à une époque où la compréhension de l’aérodynamique du vélo n’a jamais été aussi grande. Pourrions-nous enfin obtenir une réponse à la question séculaire de savoir à quoi ressemble le vélo le plus rapide ?

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