Pouvez-vous bien vous habiller et sauver la planète ?

Le titre de Le premier livre d’Alec Leach ne mâche pas ses mots : Le monde est en feu mais nous achetons toujours des chaussures. La question au cœur du livre est tout aussi directe. Nous savons que la mode est mauvaise pour la planète, alors pourquoi continuons-nous à faire du shopping ? Leach, un ancien rédacteur de mode devenu consultant en développement durable, a cherché à trouver des réponses. Le résultat est une méditation profondément curieuse et actuelle sur le consumérisme contemporain, la culture hype et comment l’obsession de l’industrie de la mode pour le streetwear a créé une goutte frénétique après l’autre sans aucun signe de ralentissement.

Mais Leach, qui a passé près de cinq ans à la publication streetwear Highsnobiety, n’est pas là pour pointer du doigt quelqu’un qui aime les vêtements. “Nous méritons tous de belles choses à porter”, me dit-il depuis son bureau à Berlin. Naviguer dans les achats et la durabilité n’est pas si noir et blanc, et Leach est le premier à admettre qu’il n’y a pas de solution miracle. “Je ne voulais pas prêcher certains commandements du shopping comme si j’avais toutes les réponses”, dit-il. C’est rafraîchissant de lire quelqu’un écrire sur la crise environnementale mondiale de la mode sur un ton qui, bien que toujours urgent, a une compréhension plus profonde du côté émotionnel des vêtements.

Leach aborde tout de la place de quelqu’un qui comprend tout le bien que la mode offre – le pouvoir d’expression de soi qu’elle peut donner. Le livre oscille entre une anecdote personnelle sur son amour pour Our Legacy, puis se lance dans une analyse approfondie de la façon dont l’étiquette “Made In” est généralement un mensonge total. (Leach parvient toujours à vous donner du sucre avec votre médicament.) Il revient sans cesse sur l’idée que la solution n’est pas d’acheter d’occasion ou d’avoir besoin d’une autre collection « durable », mais que nous, en tant que consommateurs, devons changer notre relation avec l’acte de magasiner.

Leach a parlé à GQ sur le changement de sa propre relation avec la mode, le pouvoir de remettre en question chaque achat et la façon dont nous devrions adopter une approche plus lente et plus intentionnelle des vêtements que nous mettons dans nos placards.

Quand avez-vous commencé à repenser et à remettre en question votre propre rapport à la mode et au vêtement ?

La chose la plus importante pour moi était d’aller à la Fashion Week de Paris chaque saison et de voir peut-être 10 collections par jour de mes propres yeux. Et puis, dans ma boîte de réception, il y a encore 10 ou 20 collectes par jour. Vous avez juste le sentiment que la mode ne s’arrête vraiment jamais. C’est quelque chose qui a vraiment commencé à m’épuiser au bout d’un moment. Chaque saison, vous voyez des centaines et des centaines de nouvelles collections, et j’ai fini par penser, bon, à quoi ça sert tout ça, et où est-ce que tout ça va ?

C’est vraiment, vraiment épuisant d’essayer de tout suivre. Essayer de suivre la façon dont vous êtes censé faire vos achats. Je suis juste arrivé à un point où j’ai commencé à me demander ce que j’en retirais. Après avoir quitté mon ancien travail [at Highsnobiety] était quand j’ai vraiment remis en question mes habitudes. J’ai réalisé que ma vie était vraiment encombrée de trucs, et rien de tout cela ne signifiait vraiment quelque chose pour moi, même si tout cela semblait vraiment important à l’époque. Je me souviens juste d’avoir pensé qu’après avoir suivi toutes les tendances que j’étais censée suivre, avoir obtenu tous les créateurs que j’étais censé avoir, j’avais juste un tas de choses dans mon placard qui ne signifiaient rien pour moi. Je ne pensais pas que cela me convenait et je n’aimais pas vraiment en porter.

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