L’industrie cotonnière ouzbèke salue la fin d’un boycott mondial de 13 ans

Les producteurs de coton ouzbeks célèbrent la levée d’un boycott international de 13 ans sur leur produit suite à la découverte que le gouvernement prudemment réformateur n’utilise plus le travail forcé organisé pour récolter la récolte économiquement vitale.

Cette décision ouvrira la porte à des marchés longtemps fermés pour l’un des plus grands producteurs de coton au monde, y compris les principaux détaillants de vêtements américains tels qu’Amazon, Gap, J.Crew, Target et Walmart.

La Cotton Campaign, basée aux États-Unis, une coalition de plus de 300 entreprises et organisations, a lancé le boycott en 2009. À cette époque, selon elle, les autorités ouzbèkes « forçaient plus d’un million d’enfants et d’adultes, y compris du personnel médical, des employés du secteur public et les étudiants, pour cueillir le coton chaque année pendant la récolte.

Le boycott a pris fin après que le Forum ouzbek pour les droits de l’homme, un partenaire de Cotton Campaign, a rapporté ce printemps qu’il n’avait trouvé “aucun travail forcé systémique ou systématique imposé par le gouvernement pendant la récolte du coton” en 2021.

Malgré la découverte par le Forum ouzbek d’incidents discrets de travail forcé dans plusieurs régions, la Campagne du coton a déclaré : « Cette réalisation historique survient après des années d’engagement persistant des militants ouzbeks, des défenseurs internationaux et des marques multinationales, ainsi qu’un engagement du gouvernement ouzbek à mettre fin à son recours au travail forcé.

En 2021, le Forum ouzbek pour les droits de l’homme n’a trouvé “aucun travail forcé systémique ou systématique imposé par le gouvernement pendant la récolte du coton”, bien que le groupe ait signalé des incidents discrets de travail forcé. Photo prise dans la région de Tachkent, en Ouzbékistan.

La campagne exhorte désormais les utilisateurs finaux à faire preuve de diligence raisonnable en matière de droits de l’homme à toutes les étapes de la production – dans les fermes de coton, les filatures, les usines de tissus et les unités de fabrication – et à s’assurer d’avoir “des mécanismes crédibles et indépendants en place pour la prévention du travail forcé, la surveillance, les griefs et remède.”

La Campagne du coton lutte également contre le travail forcé parrainé par l’État au Turkménistan, qu’elle définit comme “l’un des pays les plus fermés et les plus répressifs au monde”.

Il dit que le gouvernement autoritaire là-bas chaque année “force des dizaines de milliers de travailleurs du secteur public à cueillir le coton dans des conditions dangereuses et insalubres et extorque de l’argent aux employés publics pour payer les dépenses de récolte”.

La Cotton Campaign exhorte désormais les marques à faire preuve de diligence raisonnable en matière de droits humains à toutes les étapes de la production en Ouzbékistan.  Photo prise dans la région de Tachkent, Ouzbékistan, le 23 octobre 2019.

La Cotton Campaign exhorte désormais les marques à faire preuve de diligence raisonnable en matière de droits humains à toutes les étapes de la production en Ouzbékistan. Photo prise dans la région de Tachkent, Ouzbékistan, le 23 octobre 2019.

Jonas Astrup, conseiller technique de l’Organisation internationale du travail à Tachkent, a déclaré à VOA que la libération du coton ouzbek “du travail systémique forcé et des enfants est une victoire politique pour le pays”.

« Ils n’ont pas levé le boycott pour plaire à la communauté internationale mais pour l’Ouzbékistan lui-même. La responsabilité et la reddition de comptes incombent en fin de compte au peuple ouzbek quant à savoir comment et s’il fait confiance au système et comment et si le gouvernement peut offrir ses services à ses citoyens », a-t-il déclaré. “Mais il est temps de saisir les avantages économiques de la création d’emplois, de la croissance économique, d’attirer le commerce et les investissements dans le pays.”

Astrup a déclaré que la principale cause profonde du travail forcé « était le système de quotas de l’État pour la production de coton et la complicité officielle dans ce système. Cela a été changé mais cela prendra du temps, bien sûr. Mais le système des quotas de production pour les provinces, les districts et les agriculteurs a disparu, et c’est vraiment la clé.

L’OIT surveille le travail des enfants en Ouzbékistan depuis 2013 et le travail forcé depuis 2015. Elle dispose d’un réseau de 17 militants indépendants de la société civile, dont d’anciens prisonniers politiques, qui continueront à utiliser des outils et une méthodologie éprouvés.

« Nous avons aidé les inspections à passer de 200 à 400 inspecteurs du travail. Ils publient maintenant un rapport annuel contenant des données utiles pour les décisions politiques et commerciales. Ils ont pour mandat d’imposer des amendes, d’enquêter sur les violations et de soumettre des affaires à des poursuites pénales », a déclaré Astrup.

La présidente du Sénat ouzbek, Tanzila Narbayeva, a déclaré que son pays visait à construire une structure de production responsable en coopération avec des marques et des entreprises internationales.  Région de Tachkent, Ouzbékistan, 23 octobre 2021.

La présidente du Sénat ouzbek, Tanzila Narbayeva, a déclaré que son pays visait à construire une structure de production responsable en coopération avec des marques et des entreprises internationales. Région de Tachkent, Ouzbékistan, 23 octobre 2021.

Astrup considère la fin du boycott comme particulièrement opportune alors que l’Ouzbékistan résiste à l’impact des sanctions sur la Russie, un partenaire commercial clé.

“Nous pouvons aider l’Ouzbékistan à développer de manière crédible son industrie du textile et de l’habillement et donner l’assurance aux marques et détaillants internationaux qu’ils peuvent commencer à passer des commandes”, a-t-il déclaré.

Astrup a ajouté que l’OIT et ses partenaires mettront en place un programme Better Work Ouzbékistan, axé sur les mécanismes de dialogue social dans les usines et les clusters coton-textile, y compris la négociation collective et amenant les employeurs et les travailleurs à la table avec le gouvernement pour promouvoir les réformes.

Les défenseurs des droits humains, quant à eux, appellent le gouvernement ouzbek à accélérer les réformes et à respecter ses obligations internationales.

Les entreprises occidentales ont commencé à boycotter le coton ouzbek en 2009, répondant aux efforts des groupes de défense des droits de l'homme pour documenter l'exploitation des enfants et des adultes en tant que cueilleurs.  Dirigé par le Responsible Sourcing Network à Washington, le boycott a atteint 331 signataires.

Les entreprises occidentales ont commencé à boycotter le coton ouzbek en 2009, répondant aux efforts des groupes de défense des droits de l’homme pour documenter l’exploitation des enfants et des adultes en tant que cueilleurs. Dirigé par le Responsible Sourcing Network à Washington, le boycott a atteint 331 signataires.

S’exprimant à Tachkent, Bennett Freeman, co-fondateur de Cotton Campaign et ancien sous-secrétaire d’État adjoint américain à la démocratie, aux droits de l’homme et au travail, a déclaré que le prochain défi de l’Ouzbékistan était « d’ouvrir un espace à la société civile et de créer l’environnement propice essentiel à une un approvisionnement qui attirera des marques mondiales et protégera les droits du travail et de l’homme.

Hugh Williamson, directeur de la division Europe et Asie centrale de Human Rights Watch, a déclaré que Tachkent doit lever les restrictions imposées aux militants et aux ONG « pour leur permettre de surveiller le travail forcé et de s’assurer que ces terribles abus ne se reproduisent pas ».

Tanzila Narbayeva, présidente du Sénat d’Ouzbékistan qui a dirigé les efforts pour mettre fin au travail forcé et au travail des enfants, admet que le pays est toujours confronté à d’énormes problèmes.

“Garantir les droits de l’homme et la liberté, en particulier les droits du travail, est l’une des priorités de notre stratégie de développement”, a déclaré Narbayeva à VOA.

« Premièrement, nous allons renforcer notre base juridique, en synchronisant nos lois avec les normes internationales. Nous continuerons à réformer l’agriculture et devons également développer nos institutions, y compris un système de suivi solide pour fonder la politique sur des données et des recherches fiables », a-t-elle déclaré.

Narbayeva a déclaré que Tachkent entend les appels internationaux pour une société civile indépendante. Elle a déclaré que le gouvernement traitait les demandes d’enregistrement et menait un dialogue avec des groupes non gouvernementaux.

« Nous voulons une société civile proactive qui travaille en étroite collaboration avec les organisations internationales compétentes. Il y aura des subventions pour les ONG, des fonds pour la lutte contre le travail forcé et la promotion des droits sur le lieu de travail », a-t-elle déclaré.

L'US Fashion Industry Association encourage les marques et les détaillants à rechercher des opportunités d'approvisionnement en Ouzbékistan, mais insiste pour que Tachkent traite les risques.  Région de Kashkadarya, Ouzbékistan, septembre 2021. (Forum ouzbek)

L’US Fashion Industry Association encourage les marques et les détaillants à rechercher des opportunités d’approvisionnement en Ouzbékistan, mais insiste pour que Tachkent traite les risques. Région de Kashkadarya, Ouzbékistan, septembre 2021. (Forum ouzbek)

Leave a Comment