Les peaux exotiques pourraient-elles suivre le même chemin que la fourrure ?

Lorsque Gucci a déclaré la fourrure dépassée en 2017, elle a capturé un changement d’attitude qui a contribué à faire sortir le matériau des étagères de la plupart des plus grandes marques et détaillants de luxe de la mode en l’espace de quelques années.

Aujourd’hui, les militants des droits des animaux espèrent propulser un mouvement similaire dans les peaux exotiques, visant à persuader les grandes marques de luxe que les sacs en peau d’autruche et les bottes en peau de serpent ne plaisent plus non plus à une base de consommateurs de plus en plus consciente.

PETA a tapissé les rues de New York d’affiches appelant les grandes marques de luxe à abandonner les matériaux. Il a organisé des manifestations devant les magasins Gucci et Louis Vuitton et a demandé à Kering, LVMH et Hermès d’expliquer pourquoi ils ne sont pas passés aux alternatives végétaliennes lors des réunions annuelles respectives des géants du luxe.

Mais un effet domino similaire à celui de la fourrure ne s’est pas encore installé, même si une poignée de grandes marques se sont éloignées des matières (notamment Chanel en 2018). Au lieu de cela, certaines marques doublent la catégorie de produits.

Celine lancera une ligne de sacs exclusifs en peau de crocodile fabriqués sur commande en octobre de cette année, tandis que le vaisseau amiral parisien rénové de son compagnon d’écurie Dior a une section entière dédiée aux produits fabriqués à partir de cuirs exotiques. Louis Vuitton a renforcé sa participation dans la production de peaux exotiques avec deux ateliers spécialisés dans la maroquinerie en France, officiellement inaugurés début avril.

À la base, selon les experts, le problème est que pour la plupart des marques, abandonner les peaux exotiques est une décision commerciale beaucoup plus importante que de se débarrasser de la fourrure.

L’essentiel

Pour de nombreuses marques, la décision d’abandonner la fourrure a été facilitée par le fait que la matière ne représentait qu’une petite partie des ventes. Ce n’est pas forcément vrai pour les peaux exotiques. La catégorie contribue probablement entre 10 et 100 fois plus aux revenus des marques de luxe, selon Luca Solca, analyste chez Bernstein.

La maroquinerie exotique – une catégorie sans saison qui, contrairement à la fourrure, transcende les climats spécifiques – télégraphie également la richesse et le statut. Cela stimule la demande parmi les clients fortunés des marchés émergents et développés. “Les peaux exotiques sont particulièrement importantes pour qualifier les marques dans le haut de gamme”, a déclaré Solca dans un échange de courriels avec BoF. Alors que “Dior, Louis Vuitton, Céline cultivent des ambitions pour élever leur standing, les peaux exotiques sont un élément clé pour mettre en œuvre cette stratégie.”

Grâce à son attrait constant auprès des clients ultra-riches, la catégorie a également résisté à la pandémie : la maroquinerie exotique représentait environ 5 à 10 % du marché total de la maroquinerie en 2021, pour une valeur marchande comprise entre 3 milliards d’euros et 6 milliards d’euros (3,2 milliards de dollars et 6,3 milliards de dollars), a déclaré Federica Levato, partenaire et responsable du luxe et de la mode EMEA chez Bain & Company.

Changer les goûts

Si le calcul financier impliqué dans l’utilisation de peaux exotiques change peut dépendre du goût des consommateurs, un facteur clé pour convaincre de nombreuses grandes marques d’arrêter d’utiliser de la fourrure. Même LVMH, la société mère du fourreur Fendi et le plus grand récalcitrant du luxe sur la fourrure, a révélé son intention d’explorer des alternatives innovantes et sans animaux au matériau en tenant compte de la demande des consommateurs.

Cette même logique devrait s’appliquer aux peaux exotiques, affirment les militants des droits des animaux, d’autant plus que de plus en plus de marques cherchent à courtiser les consommateurs Gen-Z soucieux du développement durable en démontrant leur engagement envers la responsabilité environnementale et sociale.

Il y a des signes que cet argument gagne du terrain auprès de certaines entreprises. Moda Operandi a récemment déclaré qu’elle cesserait d’acheter de la fourrure vierge ou des cuirs exotiques, bien que l’entreprise puisse encore revendre occasionnellement des articles vintage contenant les matériaux. Le détaillant de luxe en ligne suit d’autres sociétés qui ont abandonné les peaux exotiques au fil des ans, notamment Selfridges, Nordstrom, Mulberry et PVH, la société mère de marques telles que Calvin Klein et Tommy Hilfiger. Beaucoup ont cité les engagements envers la durabilité comme justification.

Ceux qui ont déjà interdit le matériel “ont vu que l’écriture était sur le mur” pour un changement de sentiment des consommateurs, a déclaré la directrice de la sensibilisation de PETA, Ashley Byrne. « L’idée que [exotic skins] serait associé de quelque manière que ce soit au luxe est tout simplement absurde », a-t-elle déclaré.

Comparés à d’autres matériaux, comme le cuir de vache, les exotiques sont également plus vulnérables aux critiques car ces animaux sont généralement élevés, capturés et tués uniquement pour leur peau.

“Je pense que la plupart des entreprises se sentent à l’aise d’utiliser des produits qui sont considérés comme des sous-produits de l’industrie de la viande”, a déclaré PJ Smith, directeur de la politique de la mode pour la Humane Society United States. “Vous ne pouvez tout simplement pas faire cela avec des peaux exotiques.”

Reptiles d’origine responsable

Les grandes marques ont cherché à éviter toute réaction négative aux peaux exotiques en encourageant les efforts pour garantir des chaînes d’approvisionnement transparentes et éthiques, en investissant ou en acquérant des fournisseurs et en travaillant avec des normes et des certifications internationalement reconnues pour renforcer les politiques de bien-être animal. Kering et LVMH se sont engagés à atteindre une traçabilité complète dans leurs chaînes d’approvisionnement exotiques d’ici 2025.

Néanmoins, des enquêtes aussi récentes que l’année dernière ont révélé des pratiques brutales dans des élevages de crocodiles et des peaux de reptiles prétendument liées aux marques Hermès, Kering et LVMH.

En réponse aux allégations, les trois entreprises ont souligné leurs normes de bien-être animal et leur engagement envers une traçabilité complète dans leurs chaînes d’approvisionnement exotiques. Kering a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que l’une de ses marques était liée aux pratiques ou aux fournisseurs montrés dans les images de l’enquête.

Mais la traçabilité complète, même parmi les chaînes d’approvisionnement intégrées, reste un défi. Lorsque Chanel a cessé d’utiliser des peaux exotiques en 2018, la société a déclaré que la décision était due à des difficultés à établir des chaînes d’approvisionnement éthiques.

“Alors qu’Hermès peut vouloir pouvoir avoir un sac à main en crocodile sur l’étagère de la boutique, et être en mesure de vous dire que l’animal a été élevé et élevé en captivité et abattu sans cruauté sur la base de [a] code-barres qui se trouve à l’intérieur du sac à main, cela n’arrivera tout simplement pas », a déclaré Bruce Weissgold, un expert du commerce des espèces sauvages qui a travaillé sur le respect des règles régissant le commerce des peaux exotiques au US Fish and Reptile Service pendant 25 ans.

Une révolution des matériaux ?

Une pression supplémentaire pour les marques qui pourrait changer l’équation est le développement d’alternatives végétales aux peaux exotiques.

Les investissements dans les matériaux de nouvelle génération ont explosé ces dernières années. Les start-up développant des alternatives innovantes aux fibres animales comme le cuir, la soie, la laine, la fourrure et les peaux exotiques ont reçu 980 millions de dollars de financement en 2021, soit plus du double du montant levé en 2020, selon une analyse de la Material Innovation Initiative publiée en mars 2022. De nombreuses marques qui ont abandonné la fourrure produisent encore des collections fabriquées à partir de fausses alternatives qui servent d’imitations sophistiquées – bien que souvent à base de plastique – de la vraie chose.

Les acteurs du luxe se sont également associés à des innovateurs de matériaux visant à développer des alternatives au cuir. Par exemple, Hermès s’est associé à la société californienne MycoWorks, qui produit un matériau semblable au cuir de haute qualité à partir de mycélium, les structures racinaires des champignons. LVMH et Kering ont tous deux souligné leur travail sur le mycélium et les alternatives biosourcées au cuir véritable en réponse aux questions de PETA sur l’adoption de textiles sans animaux lors de leurs assemblées générales le mois dernier. Mercredi, Kering faisait partie d’un cycle de financement de 46 millions de dollars pour la société de cuir de laboratoire VitroLabs.

Mais bon nombre de ces innovations sont encore à des années d’échelle commerciale et très peu se concentrent spécifiquement sur le remplacement des peaux exotiques. Cela rend plus difficile de voir un changement à grande échelle de la catégorie à court terme alors que les consommateurs voient toujours l’attrait des sacs en crocodile et des bottes en peau de serpent.

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