J’ai créé mon entreprise de soins de la peau de 51 millions de livres quand j’avais 15 ans

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Alors qu’elle emballait son étal au marché de Greenwich par une chaude journée d’été en 2004, Susie Ma pouvait à peine contenir son excitation.

Lors de son premier jour de travail, la jeune femme de 15 ans a complètement vendu tous ses gommages corporels faits à la main et a gagné 1 000 £.

Lord Sugar a investi dans l'entreprise de soins de la peau Tropic de Susie Ma après l'avoir licenciée sur The Apprentice en 2011

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Lord Sugar a investi dans l’entreprise de soins de la peau Tropic de Susie Ma après l’avoir licenciée sur The Apprentice en 2011Crédit : Joe Pepler/PinPep
Susie a commencé à faire ses gommages corporels alors qu'elle n'avait que 15 ans

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Susie a commencé à faire ses gommages corporels alors qu’elle n’avait que 15 ansCrédit : susiematropic/Instagram

“À l’époque, c’était le plus d’argent que j’avais jamais vu”, a déclaré Susie, aujourd’hui âgée de 32 ans, en exclusivité à Fabulous. “C’était incroyable et cela signifiait que je pouvais instantanément rembourser à ma mère les 200 £ qu’elle m’avait prêtés pour l’installer.”

Avant de rompre pour les vacances d’été, l’aspirante femme d’affaires avait conçu des étiquettes sur Microsoft Paint et les avait imprimées gratuitement à l’école.

Depuis la cuisine de la maison familiale de Croydon, Susie – qui a grandi dans le Queensland et à Cairns avant de déménager à Londres à 13 ans – a expérimenté le gommage corporel fabriqué par sa grand-mère en Australie.

Elle a expliqué: «C’était un mélange de sels de mer frais qui exfolieraient votre peau, d’huile de macadamia et de jojoba, de myrte citronné pour éloigner les moustiques, puis j’ai ajouté de la bergamote et de l’eucalyptus au premier lot.

“J’ai décidé de l’appeler Tropic simplement parce que les ingrédients provenaient d’un endroit tropical.”

Au cours de la pause de six semaines, Susie a passé du jeudi au dimanche à vendre sur le même marché que sa mère – dont le stand vendait de tout, des écharpes aux spirales en bois.

« Mon objectif était de pouvoir gagner suffisamment d’argent pour pouvoir me permettre d’aller à l’université », a-t-elle déclaré. “Mon entreprise était juste censée être un moyen pour une fin.”

Pendant les cinq années suivantes, Susie a continué à gérer son entreprise parallèlement à ses études et a réalisé en moyenne un bénéfice très sain de 800 £ par semaine.

Mon objectif était de pouvoir gagner suffisamment d’argent pour pouvoir me permettre d’aller à l’université. Mon entreprise était juste censée être un moyen pour une fin.

Susie Ma

Elle a ajouté: “Avec l’argent que je gagnais à l’adolescence jusqu’à l’âge de 21 ans, j’ai pu verser un acompte pour une propriété pour ma mère, obtenir un deuxième immeuble de placement et financer mes études universitaires à Londres.”

Mais alors qu’elle était dans sa dernière année à l’University College de Londres, Susie a décidé de fermer Tropic pour se concentrer sur son diplôme.

“Mes parents m’avaient dit toute ma vie qu’il était vraiment difficile de gérer sa propre entreprise”, a déclaré Susie. « Nous n’avions pas beaucoup d’argent et ils m’ont dit d’étudier très dur et de trouver un bon travail avec une pension.

En 2010, le jeune homme de 21 ans a obtenu un emploi chez Citigroup Trading Foreign Exchange – mais a rapidement commencé à rêver de relancer Tropic.

Cependant, ce n’est que lorsqu’un ami a posté sur le mur Facebook à propos de la nouvelle série de The Apprentice qu’elle a commencé à prendre l’idée au sérieux.

Lord Sugar a eu des doutes lorsque son bras droit Nick Hewer a déclaré qu'il aurait investi dans Tropic

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Lord Sugar a eu des doutes lorsque son bras droit Nick Hewer a déclaré qu’il aurait investi dans TropicCrédit : susiematropic/Instagram

Susie a déclaré: «C’était la première année qu’ils changeaient le prix d’un emploi de 100 000 £ en un investissement de 250 000 £ et une part de 50% de votre entreprise. Je n’aurais pas postulé si c’était le poste.

“Mais c’était le fait que c’était Lord Sugar qui possédait la moitié de votre entreprise – c’est votre PR trié. Et cet investissement me permettrait de sortir de la cuisine de ma mère.

Sur 73 000 candidats, Susie a atteint les 16 derniers et était la plus jeune candidate à apparaître dans l’émission à seulement 21 ans.

“L’apprenti était cet environnement d’autocuiseur fou où vous deviez démarrer une nouvelle entreprise tous les trois jours”, a-t-elle expliqué. “Deux semaines de l’émission se transforment en une semaine de tournage. Nous avons donc lancé 12 entreprises en six semaines et cela m’a fait réaliser que tout est possible.

Même si elle a atteint le tour final, Susie a perdu de peu l’investissement de Lord Sugar au profit de Tom Pellereau.

La femme d'affaires vendait à l'origine ses produits dans des pots de confiture et a conçu son logo sur Microsoft Paint

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La femme d’affaires vendait à l’origine ses produits dans des pots de confiture et a conçu son logo sur Microsoft PaintCrédit : susiematropic/Instagram
Tropic est désormais la marque de soins de la peau à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni et a réalisé un chiffre d'affaires de 51 millions de livres sterling

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Tropic est désormais la marque de soins de la peau à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni et a réalisé un chiffre d’affaires de 51 millions de livres sterling

Lors du tournage de l’émission You’re Hired, le bras droit de Lord Sugar, Nick Hewer, a admis qu’il aurait investi dans Tropic – ce qui a incité le millionnaire à revoir les affaires de Susie.

Après le tournage terminé fin 2010, Susie a investi 8 000 £ de ses économies personnelles pour emmener Tropic au salon Ideal Home à Londres.

“J’ai embauché 17 acteurs pour travailler à la commission et j’ai dépensé le reste de l’argent pour les ingrédients, l’emballage et le coût des stands”, a-t-elle expliqué. « Je n’avais jamais travaillé aussi dur de ma vie.

“Je me levais à 6h du matin, je vendais toute la journée et je faisais des gommages avec ma mère jusqu’à 4h du matin. Je l’ai fait pendant 21 jours d’affilée. Ça m’a tué. J’étais comme un zombie. Mais tout cela en valait la peine, car l’argent que j’ai gagné est ce qui a convaincu Lord Sugar.

Le 1er décembre 2011, Lord Sugar a investi 200 000 £ pour une part de 50% de Tropic.

Elle a poursuivi: «Pour lui, 200 000 £ équivalaient à 20 £. Lors de la réunion, c’était comme s’il venait de signer une facture – comme s’il venait de prendre un repas au restaurant. C’était le meilleur moment de ma vie. J’ai fait un petit saut en quittant sa salle de conférence.

Susie était la plus jeune candidate à apparaître dans The Apprentice en 2011

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Susie était la plus jeune candidate à apparaître dans The Apprentice en 2011Crédit : BBC

La première année, Susie a déménagé dans un espace d’usine et a reformulé ses produits avec l’aide de sa nouvelle équipe.

Elle a ajouté: «J’ai en fait passé un an à renommer l’emballage. Je voulais sortir de nos emballages en verre épais. J’ai investi dans de nouveaux graphistes et j’ai fait créer de nouvelles étiquettes. Cet argent est allé très vite.

À la fin de 2012, Tropic a perdu 30 000 £ tandis que la société de Tom, vainqueur de The Apprentice, a gagné 30 000 £.

“J’étais à la réunion avec les comptables et il a dit à Lord Sugar, ‘tu as gagné de l’argent avec Tom et tu l’as perdu avec Susie, donc tu as en quelque sorte atteint le seuil de rentabilité avec ton investissement.’ J’étais comme, ‘oh mon dieu.’ Je ne voulais pas être cette erreur qu’il avait commise.

L’année suivante, Susie et Lord Sugar ont découvert leur chemin vers le marché lorsqu’ils ont été approchés par un groupe de femmes qui avaient travaillé pour les cosmétiques Virgin Vie de Sir Richard Branson.

Susie a expliqué : « Un modèle commercial de vente directe nous convenait vraiment bien. J’avais déjà fait ça avec mes amis et je les avais fait vendre à la commission.”

Le 14 mai 2013, Susie a offert l’opportunité de devenir ambassadrice Tropic à 400 clients et a parcouru le pays pour enseigner aux femmes comment faire des démonstrations de produits et filmer des tutoriels.

Elle a déclaré: «Nos ambassadeurs gagnent de l’argent en se faisant des amis. Nous avons un autre groupe de personnes appelées hôtesses – qui n’étaient pas des ambassadrices mais qui étaient incitées à organiser une séance de soins avec des amis et à obtenir 15 % des ventes globales en termes de produits Tropic gratuits. »

Comment VOUS pouvez diriger comme Susie et lancer votre propre entreprise :

  • La première chose que vous devez faire est d’identifier votre marché cible et de vraiment personnifier votre client. Quels produits sont déjà là-bas qu’ils pourraient déjà acheter? Essayez-les tous, testez tous les services qu’ils proposent, pesez le pour et le contre, puis demandez-vous : qu’est-ce que j’ai à offrir de mieux que ce que mes clients achètent déjà ? À moins que ce que vous offrez soit meilleur que ce qu’ils achètent déjà, ils ne seront pas intéressés.
  • Si vous êtes votre client cible et que vos amis ont des goûts/intérêts similaires, demandez-leur de remplir un sondage pour évaluer leur intérêt. Ne présumez jamais que les gens voudront votre produit. C’est l’une des plus grosses erreurs que vous puissiez commettre.
  • Une fois que vous avez passé cette étape, vérifiez la marque et achetez-la. Qu’il s’agisse d’une URL de site Web ou d’un nom de marque. Il suffit de Google. Ce n’est pas une énorme somme d’argent à payer pour une marque et cela vous empêchera de démarrer une entreprise et d’enfreindre le droit d’auteur de quelqu’un d’autre. Vérifiez-les aussi à l’international !
  • Les bons graphistes coûtent très cher. Mais il existe de nombreux sites Web sur lesquels vous pouvez proposer un projet à des indépendants et leur donner un briefing. Plusieurs personnes créeront des maquettes, puis vous paierez la personne que vous aimez le plus. Certains d’entre eux seront horribles et nuls, mais ils en seront un que vous aimerez vraiment et vous aurez économisé beaucoup d’argent.
  • Si vous recherchez des investisseurs, vous devez préparer un argumentaire et déterminer combien les choses vont coûter. Par exemple, Alibaba est vraiment génial si vous avez besoin de vous procurer des emballages en Extrême-Orient. Vous pouvez sélectionner le pays dans lequel vous souhaitez acheter, le produit et négocier les prix.

Et c’est un modèle commercial qui a incroyablement bien fonctionné pour Tropic. La société est la marque de soins de la peau à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni et affiche des bénéfices de 10,7 millions de livres sterling.

Bien que l’industrie britannique de la beauté ait diminué de 10% en 2020, Tropic a quand même réussi à générer 51 millions de livres sterling.

Alors que des détaillants tels que Beauty Base ont constaté une augmentation de 200% des soins de la peau, Sona Abaryan – l’experte de la vente au détail d’Ekimetrics – a déclaré à Retail Gazette que les consommateurs “se concentrent sur les soins personnels et leur santé plutôt que sur les produits cosmétiques”.

17 ans après son étal de marché et Susie emploie maintenant 450 personnes et compte 20 000 ambassadeurs qui ont vendu à plus de 2,5 millions de clients au Royaume-Uni.

“Il m’a fallu trois ans pour fabriquer moi-même un produit supplémentaire”, a-t-elle déclaré. “Maintenant, nous produisons jusqu’à 10 produits supplémentaires par an !”

Pour lui, un investissement de 200 000 £ équivalait à 20 £. Lors de la réunion, c’était comme s’il venait de signer une facture. C’était le meilleur moment de ma vie. J’ai fait un petit saut en quittant sa salle de conférence.

Susie MaFondatrice de Tropic Skincare

Naturellement, la pandémie a amené Susie à réévaluer l’avenir de l’entreprise et l’année dernière, Tropic a fait don de 1 million de livres sterling à une association caritative.

Elle a ajouté: “D’ici la fin de l’année prochaine, je veux que tous nos produits soient exempts de plastique et aient des options rechargeables.”

De plus, Susie dit qu’elle discute toujours avec Lord Sugar sur WhatsApp avec leurs rattrapages mensuels.

“Une fois, il m’a envoyé quelque chose qu’il avait vu au Japon où les femmes utilisaient du maquillage pour créer des poches rouges sous leurs yeux pour vous donner l’air fatigué”, a-t-elle déclaré. « Il m’a envoyé ça et m’a dit ‘nouvelle tendance pour Tropic ?’ Et je me suis dit : ‘Je ne pense pas que quiconque au Royaume-Uni ait besoin d’avoir l’air plus fatigué !'”

Lord Sugar a déclaré: “Je suis impressionné par l’innovation constante de Susan dans les soins de la peau d’origine scientifique et naturelle – son dévouement à son objectif infini (créer un monde plus sain, plus vert et plus autonome) est inébranlable et je sais qu’elle ne s’arrêtera pas à n’importe quoi pour faire de ce monde un endroit meilleur qu’il ne l’était quand elle y est entrée.”

Pour des histoires plus inspirantes, nous avons parlé à Molly Robson qui a créé sa première entreprise à l’âge de 18 ans – maintenant, Mme Hinch a transformé son entreprise de meubles en un empire de 5 millions de livres sterling.

De plus, le verrouillage a presque tué leur entreprise de mode, mais maintenant les sœurs Natalie Reynolds et Lexi Panayi gagnent 600 000 £ par mois en vendant des masques faciaux – et Sam Faiers est un fan.

Et Pamela Gruhn a joué ses économies pour créer mon entreprise de peinture à la craie – Frenchic vaut maintenant 16 millions de livres sterling.

Être une mère célibataire sans abri de deux enfants m’a donné l’envie d’entreprendre pour réussir – maintenant je suis prêt à réaliser un chiffre d’affaires de 100 000 £

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