Déni d’obésité ? LiveStrong boit le Kool-Aid ‘Fat Acceptance’

L’establishment américain de la santé publique a commis de nombreuses erreurs critiques ces dernières années. L’un des pires a été sa volonté de se conformer aux militants de la justice sociale qui se sont engagés à minimiser ou à nier les dangers de l’obésité. LiveStrong, un site Web dédié à la fourniture «d’informations fiables sur la santé, la nutrition et la forme physique», offre un autre exemple de source généralement fiable qui a privilégié les tendances politiques actuelles par rapport à sa mission scientifique. Nos preuves proviennent principalement d’un article du 1er mai intitulé What ‘Fatphobia’ Really Means, and Why It’s So Harmful :

Le biais de poids (ou ce que beaucoup de gens considèrent comme ‘grossophobie‘) perpétue la croyance selon laquelle les personnes en surpoids ou obèses sont paresseuses, manquent de volonté et ont même un faible niveau d’intelligence.

Gardez deux observations à l’esprit lorsque nous examinons cet article confus : bien que personne ne devrait être maltraité en raison de sa taille, l’obésité est un problème de santé grave, et elle est considérablement (mais pas uniquement) influencée par ce que nous mangeons et la quantité d’exercice que nous faisons. Rien de ce que LiveStrong peut dire, aucun baratin postmoderne ne niera ces faits médicaux de base. Les médecins et les chercheurs ne peuvent pas perdre de vue cette science établie alors que le message « d’acceptation des graisses » gagne en popularité dans notre culture.

Utilisez ces mots, pas ces mots

Commençons par souligner que les défenseurs de l’acceptation des graisses ne sont pas d’accord sur les termes acceptables pour décrire les personnes en surpoids. LiveStrong a cité Fatima Stanford, médecin spécialiste de la médecine de l’obésité, qui a affirmé que “le mot graisse lui-même est très inflammatoire”. En revanche, BuzzFeed, un autre éminent champion de l’acceptation des graisses, a récemment affirmé qu’« il n’y a rien de mal avec la « graisse ». Le mot lui-même n’est qu’un descripteur. Cependant, des termes médicaux tels que “surpoids” et “obésité” sont hors-jeu, a affirmé BuzzFeed, car les gens les utilisent pour donner à leur “biais anti-gras” un vernis de légitimité scientifique.

Cela peut sembler tatillon de ma part, mais la contradiction ici révèle un point important. Les défenseurs de l’acceptation des graisses ne se préoccupent pas principalement des mots que nous utilisons ; leur objectif est de saper (“problématiser” en langage éveillé) la conclusion de bon sens “que les personnes grasses pourraient (et devraient) perdre du poids”, écrit Marilyn Wann, “activiste grasse” autoproclamée. Si vous adoptez cette idée démodée, “votre approche est alignée sur les chercheurs en ‘obésité’, les chirurgiens bariatriques, les responsables de la santé publique qui déclarent ‘la guerre à l’obésité'”, ajoute-t-elle.

LiveStrong semble à la fois approuver et rejeter cette vision alternative de l’obésité. Son site Web comprend une section entière dédiée à la « gestion du poids » tout en présentant également ce type de commentaires :

Les défenseurs des droits et du bien-être des personnes plus grandes tentent notamment de neutraliser cette stigmatisation en se décrivant et en décrivant les autres en utilisant un terme qui a toujours été une insulte : la graisse. “Il y a un mouvement d’acceptation des graisses”, déclare Lindo Bacon, PhD, nutritionniste et physiologiste basé à Wayne, New Jersey. “

Alors, voici où en sont les choses jusqu’à présent. Les gourous de l’acceptation des graisses déconstruisent rapidement la conclusion fondée sur des preuves selon laquelle l’obésité est une maladie malsaine et largement évitable. LiveStrong veut être un “allié” de ces militants, par exemple en exhortant les prestataires de soins de santé à éviter “des termes stigmatisants tels que” poids malsain “, ” obèse “, ” obèse morbide ” et ” gros “. Mais LiveStrong souhaite également aider ses lecteurs à “atteindre ou maintenir un poids santé”. Les contradictions abondent.

Le juste milieu : l’obésité en tant que maladie

L’établissement de santé publique a tenté d’atténuer cette tension en recadrant l’obésité comme une maladie au lieu de “simplement un choix de mode de vie ou une conséquence d’un comportement”, a précédemment affirmé LiveStrong. Si les personnes en surpoids souffrent de voies métaboliques altérées qui déforment leurs signaux de faim et de satiété, a expliqué Stanford, alors blâmer la suralimentation n’est pas toujours une solution viable. Elle s’est appuyée sur la décision de 2013 de l’American Medical Association (AMA) de classer l’obésité comme une condition “avec de multiples aspects physiopathologiques nécessitant une gamme d’interventions pour faire progresser le traitement et la prévention de l’obésité”.

C’est une définition parfaitement justifiable, bien qu’elle ne prouve pas à quel point les “alliés” de l’acceptation des graisses en ont besoin. À titre de comparaison, l’AMA et d’autres autorités médicales ont reconnu la dépendance comme une maladie depuis de nombreuses années. Mais cela n’a pas changé le fait que la dépendance a aussi une composante comportementale. Personne dans la médecine ne fait pression pour «l’acceptation du fumeur», par exemple. Les groupes antitabac et les agences de santé demandent explicitement des politiques qui restreignent le tabagisme dans les lieux publics et limitent la vente de cigarettes. Leur but est de changer le comportement des fumeurs dépendants à la nicotine en rendant leur habitude de plus en plus difficile à maintenir.

Un cas similaire peut être fait pour l’obésité. Par exemple, les plans de perte de poids adaptés aux préoccupations et préférences individuelles aident de nombreuses personnes à faire des choix plus sains et donc à perdre du poids. La recherche a également révélé que les individus peuvent perdre du poids et le maintenir en surveillant leur apport calorique, leur poids corporel et en faisant régulièrement de l’exercice. La planification des repas a le même effet positif. Enfin, choisir le bon régime alimentaire est également très important car les gens voient souvent des résultats similaires avec des régimes alimentaires très différents.

Ces résultats fournissent des preuves claires que les choix individuels et les facteurs liés au mode de vie sont essentiels pour lutter contre la prise de poids malsaine. Certains médecins se sont même opposés aux efforts visant à pathologiser l’obésité parce que ces mesures sont des outils de prévention efficaces.

Le point le plus important est le suivant : classer l’obésité comme une maladie alimentée par des facteurs génétiques et environnementaux n’excuse pas les comportements malsains. Au lieu de cela, il souligne que les personnes susceptibles de prendre du poids peuvent et doivent travailler Plus fort pour minimiser leur risque d’obésité. Le National Health Service du Royaume-Uni ajoute qu'”il n’y a aucune raison pour que la plupart des gens ne puissent pas perdre de poids”, malgré l’influence des gènes et des “mauvaises habitudes alimentaires acquises pendant l’enfance”.

Conclusion

J’ai écrit sur mes luttes contre l’obésité. Je serai le premier à admettre que perdre du poids est difficile et que les personnes en surpoids sont souvent maltraitées par les personnes qui les entourent. Cela dit, nous pouvons être décents avec nos voisins, quelles que soient leurs caractéristiques physiques, et reconnaissent qu’ils adoptent des comportements nuisibles auxquels ils devraient renoncer.

Ce genre d’approche équilibrée est la façon dont vous démontrez vraiment votre intérêt pour le bien-être de quelqu’un. En revanche, utiliser le charabia postmoderne pour nier les dangers de l’obésité sape la science et, plus important encore, met les personnes en surpoids en danger. C’est la chose la plus cruelle que vous puissiez faire à qui que ce soit.

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