Contre Athleisure – The American Conservative

Sur la tendance à l’incolore et au conformisme en Amérique.

C’est peut-être apocryphe, mais je me souviens d’avoir entendu parler des talibans qui se moquaient massivement des femmes afghanes parce qu’elles portaient des tongs. Cela avait quelque chose à voir avec le son résultant d’un pas rythmique forçant son chemin dans des esprits masculins autrement concentrés sur la religion où il évoquait des images de pieds nus qui risquaient alors, vraisemblablement, de conduire à d’autres pensées gênantes et impudiques. Plus de tongs.

Malheureusement, je me retrouve à avoir des réactions similaires face au complexe industriel des vêtements de sport qui domine la mode féminine aux États-Unis. Partout où vous regardez, les femmes de tous âges portent des leggings identikit aux couleurs fades (généralement noires). Cela n’a pas aidé que cette tendance de la mode en spandex soit accompagnée de port du masque. Sans visage normal à méditer, le regard masculin était invariablement (délibérément ?) attiré, comme par un rayon tracteur, vers cette zone que les leggings sont brillamment conçus pour souligner. Chaque fois qu’un homme trouvait impossible de ne pas regarder, cela confirmait, comme le talibans torturés par des tongs louches, que nous sommes esclaves de nos pulsions les plus basses.

Mais ce n’est pas un miroir tendu à mes faiblesses biologiques et basiques qui dérange vraiment. Après avoir été exposé à tous ces sous-traitants de la sécurité en Irak et en Afghanistan, il est maintenant troublant de voir les mêmes choix de mode sécuritaire-chic imprégner de plus en plus le domaine civil. Il n’y a pas que les dames. La mode masculine va dans une direction militariste-fonctionnaliste tout aussi fade. J’ai perdu le compte du nombre de fois où j’ai croisé un couple, elle dans des leggings ternes, lui portant des vêtements d’une palette sombre, les deux offrant une gamme teintée de gris, de verts et de bruns.

Je soupçonne que cela peut aussi être influencé par le style entrepreneurial tech-bro, avec son mantra sans joie de «simplifier» les choix pour des raisons d’efficacité. Quoi qu’il en soit, il n’est pas encourageant de voir les choix vestimentaires de l’Occident libéral imiter la conformité sans âme de régimes totalitaires comme la Chine du président Mao et la Corée du Nord de Kim Jong-un.

L’antithèse de la mode totalitaire peut être vue à Séville, la capitale de la région chimérique andalouse du sud de l’Espagne. Là on est entouré de femmes parées de robes aux couleurs chatoyantes et aux motifs floraux, et les hommes sont plutôt stylés aussi. Le tissu génère une énergie édifiante, avec un mouvement scintillant : les ourlets se détachent à gauche et à droite, les couleurs dansent au soleil, les cheveux balayent les épaules (par opposition aux queues de cheval serrées, aux chignons et aux mesures de contrôle des cheveux qui semblent aller avec le port de leggings ). Séville est une ville capiteuse. Voir une femme dans ces jupes vibrantes vous rend pleinement conscient que vous rencontrez une force vitale puissante plutôt qu’un candidat au statut d’androïde préemballé.

« Comme tes pieds chaussés de sandales sont beaux, princesse ! proclame le Cantique des Cantiques. “Les courbes de vos cuisses sont comme des bijoux.” De tels sentiments ont pris une nouvelle dimension plus sombre après ma tournée en Afghanistan, où diverses parties du torse humain ont été arrachées à des personnes chaque jour grâce à la campagne d’EEI très efficace des talibans. Après avoir quitté l’armée et arrivé sur le campus de l’Université du Texas à Austin, il était extrêmement rassurant d’être entouré par les résultats impressionnants de la promotion rigoureuse du système éducatif américain en faveur du sport féminin. Partout des cuisses bronzées et des mollets fins attachés au bon endroit ondulaient joyeusement sous le soleil du Texas.

Si c’est trop « d’objectivation », faites une tournée en Afghanistan et voyez le corps humain se faire briser en morceaux. Alors parlez-moi de « fétichiser » la forme féminine. Aujourd’hui, en regardant autour de moi, cette grâce physique pure me manque. Les leggings athlétiques sont d’une pièce avec la propension actuelle à tout couvrir, qui a atteint son apogée insidieuse en plaçant des masques sur les visages – qui s’ajustent à nouveau – y compris ceux des enfants. Même les talibans ne font pas ça.

Avec sa conception astucieuse qui façonne la silhouette, l’athleisure offre une simulacre de remise en forme, en accord avec nos vies de plus en plus manipulées et endoctrinées par les entreprises. Portez ce que vous voulez, bien sûr. Une grande partie de la popularité des vêtements de sport est due au fait qu’ils sont confortables et que les femmes s’y sentent bien lorsqu’elles s’occupent de leur famille et assurent le fonctionnement de la société. Je n’ai pas l’intention de tirer un répit vestimentaire des talibans et des femmes à contrecœur pendant tout cela.

Mais la popularité des leggings et la réduction générale de la couleur et de la variété dans la mode, dans la vie en général, indiquent un malaise sous-jacent. Un durcissement du cœur, une perte d’imagination et de capacité de légèreté et de spontanéité. Les sourires et les rires semblaient plus facilement disponibles à Séville. Je croise tant de jeunes Américains, âgés de 20 à 35 ans, arborant les visages sombres et sévères auxquels on s’attendrait sur la place d’exercice ou même le peloton d’exécution. “Regarder!” J’ai envie de m’exclamer en les attrapant par les épaules : « Je sais l’inflation est choquante et vos aînés tout à fait t’a baisé pendant la pandémie en fermant la société, mais vous avez encore tant à faire pour vous ; vous avez assez de temps et d’énergie pour régler les choses, et vous devriez en profiter !

Face à tout cela, j’ai monté ma propre protestation pacifique contre la tendance à l’incolore et au conformisme en Amérique. Je porte des chemises fleuries. J’en ai ramassé tout un tas en Espagne, après avoir découvert une boutique familiale vendant des chemises qui semblaient conçues par un peintre surréaliste. Ce changement vestimentaire audacieux semble avoir été apprécié. Je n’ai jamais eu autant d’inconnus pour me complimenter. La réponse enthousiaste peut simplement être due à la combinaison de mon physique dégingandé et de ma physionomie particulière. Qui ne serait pas ravi de voir une version humaine d’un bébé girafe avec un visage bien intentionné déambuler dans la rue dans une chemise ornée d’orchidées roses ?

En même temps, je soupçonne qu’il y a aussi un désir plus profond de plus de couleur et de vitalité dans la société, que le expérience obscure de la pandémie n’a fait que s’intensifier à travers ses sombres allusions à d’autres cauchemars dystopiques (qui se produisent maintenant dans la folie de la campagne zéro-Covid de Shanghai). Pourtant, tant d’Américains semblent se contenter d’adhérer au rythme sans âme de l’épouvantable l’uniformité nous est imposée ces deux dernières années. A quoi, si l’on peut ajouter à la liste des désirs sincères exprimés par le protagoniste vaincu d’Aldous Huxley à la fin de Le meilleur des mondesJe dirais:

“Mais je ne veux pas de confort [and leggings]. Je veux Dieu, je veux la poésie, je veux le vrai danger, je veux la liberté, je veux la bonté. je veux le péché [and colorful dresses].”

James Jeffrey est un journaliste et écrivain indépendant qui partage son temps entre les États-Unis, le Royaume-Uni et plus loin, et écrit pour divers médias internationaux. Suivez-le sur Twitter : @jrfjeffrey et sur son site Internet : www.jamesjeffreyjournalism.com.

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